Observatorio del Vinalopó

El Observatorio del Vinalopó es una entidad sin ánimo de lucro que inició su andadura en el 2012. Desde sus comienzos, han intentado poner el acento en la singularidad que representa el río Vinalopó, no solo en la Comunidad Valenciana, sino a escala peninsular. Para ello, llevan exposiciones, charlas, concursos fotográficos y otras iniciativas, municipio a municipio, y colaboran en todas aquellas campañas encaminadas a poner en valor el río.

Actualmente, el Observatorio del Vinalopó está compuesto por profesionales de todos los ámbitos del conocimiento y la sociedad, y cuenta con el apoyo de multitud de colectivos y asociaciones medioambientales, culturales y patrimoniales, entre los que nos incluimos nosotros, la Asociación Lavaiol.

¿Dónde está el Vinalopó?’ es un proyecto a través del cual el Observatorio del Vinalopó pretende mostrar la cercanía del río a las gentes de las tres comarcas que atraviesa, así como la larga historia en común que les precede y une, con la idea de involucrar a la ciudanía en la recuperación ecológica de uno de los ecosistemas más severamente dañados y amenazados en la actualidad.
El programa incluye una decena de charlas-debate con personas expertas en agua potable, depuración del agua residual, agricultura y desertificación en el Vinalopó. Las conferencias han tenido lugar en Banyeres de Mariola, Beneixama, Biar, Villena, Sax, Elda, Petrer, Monóvar, Novelda, Aspe, Elx, Pusol (Elx), Santa Pola y Alicante entre septiembre y noviembre de 2017, y las tienen disponibles íntegras a continuación. También se han realizado excursiones in situ en el terreno, que también ha quedado documentadas, completando así, reunidas en esta página, un lienzo muy actual de la realidad del río Vinalopó en todos sus aspectos.

Con un nutrido público, entre ellos estudiantes centroeuropeos, el técnico de Patrimonio de la Conselleria de Cultura y reconocido especialista en sistemas de riego, Luis Pablo Martínez, realizó una defensa cerrada del sistema de riego por inundación y la acequia tradicional.

El director de la Sociedad de Agricultura Ecológica, Víctor Gonzálvez, fue el ponente de la segunda charla del ciclo, que tuvo lugar en la Casa de la Cultura de Villena. Sus palabras versaron sobre el aprovechamiento del agua para la vitivinicultura en las comarcas del Vinalopó, un sector de gran tradición cultural que vive hoy bajo la amenaza acuciante de la escasez de agua, con unos acuíferos sobreexplotados y al límite.

“Es el principal problema ambiental al que nos enfrentamos ahora mismo”, decía en su presentación, con gesto serio, la presidenta del Observatorio del Vinalopó, Ana Campos. Su presentado, el director técnico de la Junta Central de Usuarios del Vinalopó-Alacantí, Vicente José Richart, asentía con firmeza al escucharla. “Llevamos más de una centuria de sobreexplotación de los acuíferos del Vinalopó, alcanzando cotas abusivas en los últimos decenios. Muchos pozos se han secado y en otros se está extrayendo a 500 y 600 metros de profundidad”, asevera Richart en su charla, “y seguimos cada año extrayendo más agua de los acuíferos de la que se recarga de forma natural”.

¿Por qué se ha actuado como se ha hecho en el cauce del Vinalopó? ¿Qué futuras acciones están contempladas y en qué pone se el acento desde su principal administración? Uno de los máximos responsables de la planificación hidrológica de la Confederación Hidrográfica del Júcar-Vinalopó, Teodoro Estrela, ofreció en el Auditorio Municipal de Beneixama respuesta a estas preguntas.

Los carrizales, como formaciones características de los suelos inundados y con grandes capacidades depuradoras, tienen una gran importancia ecológica en el río Vinalopó. Esa fue la tesis defendida por el investigador del CSIC y actual jefe de biodiversidad y conservación del Real Jardín Botánico de Madrid, Santos Cirujano, que ejerció de ponente en la quinta conferencia del ciclo “¿Dónde está el Vinalopó?”, celebrada en el Centro de Congresos de Elche el pasado 14 de octubre de 2017.

En la sexta conferencia del ciclo ‘¿Dónde está el Vinalopó?’, celebrada en la Casa de la Cultura de Novelda, la problemática de la depuración de las aguas urbanas fue el objeto de debate, un tópico de máximo interés si tenemos en cuenta el importante aporte de las plantas depuradoras al caudal del río. La autorizada voz del gerente de EPSAR GVA, Enrique Lapuente, explicó los diferentes tipos de tratamiento (biológico, ecológico y terciario) que se aplican en las 22 plantas depuradoras que operan en el curso del río y expuso los datos de su departamento, que arrojan unos niveles de vertido, en general y de media, dentro de los parámetros marcados por la autoridad de cuenca.

Ante el sorprendente déficit de estudios del río Vinalopó y su comarca, el joven biólogo Adrián Alberola, acogido y promovido por el Observatorio, ha centrado su proyecto de final de master en analizar la calidad del agua y la ribera. Los resultados de su reciente investigación, expuestos ante numeroso público en Monóvar, son muy inquietantes: el Vinalopó es uno de los ríos en peor estado de la cuenca, sino el peor; existen elementos y concentraciones que hacen que la calidad del agua no se apta; el cementado, tan extendido a lo largo de su curso, parece ser una fuente de contaminación, e incluso la depuradora provoca que el río disminuya su calidad.

Edificio emblemático del patrimonio hidráulico característico del río Vinalopó, el Molino de Sax ha pasado a ser este mismo año de propiedad municipal. El pasado 17 de noviembre, precisamente, y dentro del ciclo de conferencias “¿Dónde está el Vinalopó?”, el cronista local e historiador Vicente Vázquez recorrió la historia del espacio, en pie desde mediados del siglo XIX, y el arqueólogo y jefe del servicio territorial de Cultura de la Generalitat, José Antonio López Mira, planteó lo que podría ser su futuro inmediato: un centro de visitantes.

Especialista a nivel internacional en anfibios, recuperador del pez del fartet, en peligro de extinción,el biólogo José Carlos Monzón tomó el relevo de Campos y explicó la experiencia vivida en Pinoso, donde se han recuperado humedales prácticamente perdidos. Un gran logro que demuestra que, cuando hay voluntad, el potencial del ser humano también es infinito…

A cargo del catedrático Antonio Rico y del geógrafo e investigador Álvaro Morote, en el Teatro Wagner (Aspe) se defendió en la última conferencia del ciclo el uso de aguas depuradas como fuente alternativa y sostenible para atender demandas agrarias, urbanas y de ocio; liberando así los recursos de agua de mayor calidad para garantizar usos prioritarios, como el urbano-turístico. Entre otros temas, en el debate también se abordó el trasvase Júcar-Vinalopó, calificado como “gran fracaso” por los ponentes: “Se ha cometido una injusticia tremenda con esta tierra”, llegó a afirmar Rico.

Es una de las joyas naturales de la provincia de Alicante, como muestran estas imágenes de una ruta por la cabecera del Río Vinalopó en Banyeres de Mariola, con visitas al Azud del Bruix, la Font de la Coveta, las antiguas fábricas y molinos…

Una de las mejores noticias de 2013 en Petrer (Alicante) fue el rebrote de agua de la Mina de Pusa tras una sequía de 25 años. Äsí, el manantial histórico de la población (la mina es de origen musulmán y ha dado servicio durante ocho siglos) reaparecía con un notable caudal que, rota la conducción poco después de su inicio, lleva vertiéndose a la rambla varios años, creándose un entorno ecológico único.

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